quinta-feira, 21 de setembro de 2017

Brett and Kate McKay: A ausência de riscos mata a masculinidade

Por: Brett e Kate McKay
Tradução: Jean A. G. S. Carvalho




A Preguiça Mata a Masculinidade


"Não é necessário que um homem seja ativamente mau para causar um fracasso na vida; a simples inação faz isso. A natureza sempre manifestou seu protesto contra a ociosidade; tudo aquilo que deixa de lutar e que permanece inativo rapidamente se deteriora. É a luta em direção a um ideal, o esforço constante para se elevar cada vez mais, que desenvolve a masculinidade e o caráter. "
James Terry White


Depois de um ano intenso de combate, com certeza o Major Dick Winters merecia uma pausa. Como comandante da Easy Company - a.k.a "Banda dos Irmãos" - Winters liderou suas tropas através de um ataque do Dia D sobre a artilharia alemã, um ataque à cidade francesa de Carentan, uma carga de baioneta num dique na Holanda, enfrentou o frio amargo de Bastogne e, finalmente, o Ninho de Águia de Hitler [o Kehlsteinhaus] nos Alpes bávaros.

Sua missão seguinte - ajudando a gerenciar o esforço de ocupação e desmobilização na Europa depois da vitória - foi bastante fácil em comparação àquilo que ele já havia feito. No entanto, em muitos aspectos, sua nova tarefa se mostrou mais onerosa do que a batalha.

Winters teve que vigiar 25 mil alemães rendidos, mas eram seus próprios homens que lhe causavam mais problemas. A maioria dos pára-quedistas endurecidos pelo combate com os quais ele havia servido havia voltado para casa, e seus substitutos - novatos oriundos do treinamento básico - eram pouco disciplinados em comparação aos antigos veteranos.

Aparentemente sem "nada pra fazer", sem "nenhuma razão para trabalhar", as unidades uma vez lendárias agora estavam cada vez mais "preguiçosas", mental e fisicamente, indo pro inferno rapidamente. Como Winters explicou: "Com a desmobilização, tudo aquilo que sustenta o moral num comando militar - o perigo para o país, o potencial de combate e o medo do desconhecido - virtualmente desaparece duma hora pra outra. Manter a disciplina e a moral se tornam um grande desafio de liderança ".

Sem um propósito e um foco claros, muitos dos homens apresentaram grande apatia em seus deveres e se desviaram em vícios, farreando e causando problemas. O próprio Winters sentiu-se à deriva. Os dias de atraso preenchidos com inspeções, calistenia leve, voleibol, leitura e banhos de sol, que inicialmente causavam relaxamento, rapidamente ficaram obsoletos. "Há um limite para a força com a qual um cara pode lidar", ele descobriu.

E assim, enquanto ele considerava construir uma carreira fora dos ramos militares, ele finalmente decidiu o oposto disso, pois simplesmente não conseguia se enxergar satisfeito em servir numa força de paz.

"Eles poderiam ter tudo. Eu preferiria cavar fossas... Depois do fim da guerra, tinha muita merda no exército". Winters observou um paradoxo e um fenômeno tão antiquados quanto a antiguidade: os homens são mais difíceis de se aprimorar nos tempos de paz do que nos tempos de crise.

Por quê? Porque a ociosidade mata a masculinidade.


A masculinidade é a energia que precisa ser canalizada 

Há muitas maneiras de definir a masculinidade, mas uma das melhores é descrevê-la como um tipo particular de energia - uma energia que leva os homens a assumir riscos, competir, lutar e explorar. É a energia que alimentou os homens em seus papéis primários ao longo da história: protetores, guerreiros, caçadores.

Certas condições são necessárias para manter essa energia em seu tom mais elevado: perigo e ameaça - seja da natureza, inimigos humanos ou a fome da própria família. Para sobreviver e prosperar diante dessas ameaças, os homens devem permanecer vigilantes e manter suas habilidades mentais e físicas afiadas.

Na ausência dessas condições - numa sociedade que é relativamente segura e próspera - a energia da massa, como um todo, colapsa. Num momento de segurança e conforto, indivíduos e organizações têm muito amparo pra margem de erro; muita coisa pode dar errado e a burocracia pode abundar sem que as vidas estejam perdidas - pelo menos as que são imediatamente rastreáveis ​​para uma determinada causa. As coisas continuam: ineficazmente, mas praticamente as mesmas.

Então, os padrões se rebaixam e os homens ficam desleixados e moles. Eles têm o luxo da preguiça - de decidir se despedir e optar por sair. Sem uma ameaça externa para proporcionar desafio e entusiasmo, os homens se voltam para o vício para criar um pequeno drama. Um bom estudo de caso de como essa dinâmica se desenrola no mundo real pode ser visto na cultura descontrolada do problema que envolve os oficiais de mísseis nucleares da Força Aérea.

Os missileerscomo são chamados, supervisionam os mísseis balísticos intercontinentais da nação - as armas que podem varrer as cidades a meio caminho ao redor do globo, simplesmente apertando alguns botões. O trabalho deles é crucial - eles literalmente mantêm as chaves para evitar o lançamento ou lançar a aniquilação nuclear sobre o mundo -, mas também faz com que eles fiquem com uma mente insensivelmente aborrecida. Eles se revezam em turnos de 24 horas em cápsulas pequenas e abafadas localizadas a milhas de distância da base e embutidas a 60 pés abaixo do solo. Além de passar por algumas listas de verificação e cuidar de alarmes de treinamento, eles têm muito tempo ocioso em suas mãos.

O brasão da Força Aérea tenta dar algum prestígio para esse emprego; mas, para as pessoas sentadas nas cadeiras subterrâneas giratórias, posicionadas na frente de interruptores, para as quais até mesmo os próprios mísseis às vezes duvidam de fazer qualquer coisa, as coisas não são muito românticas. Escondidos em postos frios e estéreis em Dakota do Norte, Wyoming e Montana, longe da ação do mundo externo, trabalhando numa área militar que se sente obsoleta, num trabalho que consiste em monitoramento passivo em vez de manobra pró-ativa, o moral entre os missileers é muitas vezes baixo.

Não é de se surpreender que o ramo nuclear da Força Aérea tenha sofrido problemas nos últimos anos. Em abril de 2013, dezessete oficiais da base de Minot, em Dakota do Norte, foram destituídos de sua autoridade para controlar e lançar mísseis e exigidos a passar por 2-3 meses de treinamento de trabalho corretivo depois de terem executado os códigos de inspeção e controle errados. 

Em agosto de 2013, uma unidade de mísseis na base de Malmstrom, em Montana, falhou numa inspeção de segurança devido a erros de "nível tático". Em outubro de 2013, um general de duas estrelas que supervisionou todo o comando nuclear foi destituído de suas funções depois de, durante uma viagem oficial a Moscou, ter se embebedado,  sendo rude com seus anfitriões russos. 

Então, em 2014, uma investigação de uso de drogas ilegais (ecstasy, anfetaminas, sais de banho) levou à descoberta de fraudes generalizadas entre os oficiais nucleares em seus testes mensais de proficiência. O esquema de trapaças envolveu pelo menos 20% dos missileers (com fontes internas dizendo que a taxa aproximada girava provavelmente em torno dos 90%) e resultou na remoção de 14 comandantes de nível médio.

Em geral, a força encarregada dos mísseis nucleares tem uma taxa marcial de corte duas vezes superior à da Força Aérea como um todo, com infrações que vão desde o uso de drogas até estupro e tentativas de agreessão.

O moral e o espírito do corpo dos missileers são destruídos pelo tédio, pelos sentimentos de irrelevância, pela falta de reconhecimento por seu trabalho (quando o Secretário de Defesa os visitou em 2014, essa havia sido a primeira visita oficial em quase 30 anos), pela desconexão entre o propósito de seu trabalho e o quanto eles são efetivos e pela ausência de pontos de vista orientados a ação para sua energia.

Nesse sentido, os problemas que os missileers enfrentam na força encarregada dos mísseis nucleares funcionam muito como uma espécie de microcosmo para aquilo com o qual todos os homens modernos sofrem. Os homens modernos (assim espero) sabem que têm um propósito importante; mas, às vezes, eles se sentem irrelevantes e não reconhecidos pelo trabalho que fazem, e muitas vezes não sabem como exercitar sua energia inquieta.

Queremos estar prontos para agir numa crise, mas é difícil ficar vigilante e manter uma vantagem quando nada que exige nossas habilidades parece acontecer. A motivação para manter o preparo é baixa e nós estamos atrapalhando o processo ainda mais, com apatia e complacência. Como resultado, os padrões dos homens, o respeito próprio, a disciplina e a durabilidade total são desgastados.

A ociosidade mata a masculinidade.


Agir para sobreviver

Para o homem primitivo, ficar ativo e preparado era uma questão de necessidade e de sobrevivência. Ele nunca sabia quando outra aldeia poderia entrá-lo num ataque, quando um urso cruzaria seu caminho na floresta ou quando um ataque de relâmpagos poderia iniciar um incêndio. A simples tarefa de conseguir comida exigia esforço físico e, às vezes, risco.

É por essa razão que os ritos de passagem tribais quase sempre incluíam testes dolorosos de estoicismo e de dureza dum homem, exigindo demonstração pública de habilidade e domínio nas artes da luta e da caça. Se um menino quisesse ganhar o título de "homem", ele precisava primeiro provar sua masculinidade.

Mas os testes não paravam por aí: eles duravam a vida toda. Um homem tinha que mostrar coragem de modo contínuo, além de proeza diante do perigo e do risco, estando disposto a se levantar e a lutar contra seus companheiros quando fosse desafiado. Os homens primitivos, quase que universalmente, participavam de esportes e competições físicas regulares - muitas vezes, lutas livres ou simples enfrentamentos -, pois essas atividades eram oportunidades para aprimorar suas habilidades físicas e seu condicionamento (ou seja, a preparação para a caça e a batalha) e para competir publicamente por status com outros homens .

À medida em que a civilização se desenvolveu, as sociedades muitas vezes aproveitaram a energia masculina ao instituir o recrutamento militar universal. Como cidadão-soldados, os homens não só tinham de desenvolver habilidades em trabalhos diversos ou obter educação nas humanidades, mas também tinham de ser treinados nas artes da guerra.

Hoje, sem a explosão duma outra crise mundial, a reinstituição desse tipo de projeto parece incrivelmente improvável. E, mesmo que cada homem quisesse se juntar voluntariamente aos militares, eles não poderiam aceitar todos eles; as forças armadas são instituições encolhidas, e até mesmo alguns oficiais atuais estão sendo pressionados.

Há aqueles que duvidam que outra guerra mundial (como aquelas do passado) possa ocorrer; mas, mesmo que uma guerra dessas possa surgir no futuro, nós, no Ocidente, ainda estamos num período de paz.

Então, qual é a massa da masculinidade num momento onde existem redes inteiras de segurança, onde os homens não são obrigados a estar aptos e prontos para reagir diante de qualquer exigência, e a aparente falta duma ameaça iminente faz com que a maioria dos homens opte pelo caminho de menor esforço?


Um equivalente moral para a Guerra?

"Uma economia de paz permanentemente bem sucedida não pode ser uma simples economia de prazer." 
William James



William James, o famoso psicólogo, filósofo e pacifista ardente, lidou com essa questão num ensaio publicado em 1910. James admitiu que a guerra, embora sangrenta e dispendiosa, tinha muito de positivo; ela ativa as qualidades arraigadas na masculinidade, desperta a capacidade de heroísmo e testa virtudes como resiliência, fidelidade, vigor, coragem e criatividade duma forma mais aguda do que qualquer outro desafio ou dificuldade.

James, portanto, tinha simpatia pelos entusiastas marciais que enxergam grande mérito na guerra e que temem que, num mundo sem a guerra, as qualidades da masculinidade atrofiam e a sociedade fica letárgica. Ele resumiu seus argumentos contra um mundo totalmente pacífico assim:


"A noção de um paraíso de ovelhas como aquelas é algo que revolta, dizem eles, nossa maior imaginação. Onde, então, estariam os caminhos da vida? Se a guerra já acabou, devemos reinventá-la, nessa visão, para resgatar a vida duma degeneração superficial. Apologistas reflexivos para a guerra no presente, todos tomam isso religiosamente. É uma espécie de sacramento ... é um bem absoluto, somos informados, pois é a natureza humana na sua maior dinâmica. Seus 'horrores' são um preço barato para pagar pelo resgate da única alternativa num mundo de funcionários e professores, de co-educação ... de 'ligas de consumidores' e de 'instituições de caridade associadas', de industrialismo ilimitado e feminismo sem falhas. Sem desprezo, sem dureza, sem valor nenhum!"


"A vida humana que não dá valor à coragem ", concluiu James, "é desprezível; sem riscos ou prêmios para o ator, a história seria insípida de fato".

Por esse mesmo motivo, James sentiu que não podia simplesmente se livrar da guerra sem oferecer outra grande missão/propósito/desafio em seu lugar. Ao dizer que "nossos antepassados ​​criaram um espírito guerreiro em nossos ossos e medulas, um espírito que nem mesmo milhares de anos de paz conseguirão apagar", ele pensou que a energia dos homens precisava ser dirigida para outro tipo de "luta".

"Nós ainda devemos nos submeter coletivamente a essas severidades que respondem a nossa posição real sobre este único mundo parcialmente hospitaleiro", exclamou James. Em tempos de paz, "nós devemos criar novas energias e dificuldades e continuar a masculinidade" que antes era construída através de empreendimentos marciais.

James propôs assim a criação de um "equivalente moral da guerra". No lugar da guerra do homem contra o homem, ele propôs uma "guerra contra a natureza". Com isso, ele não quis dizer a destruição da natureza, mas sim sua tomada e gestão - a construção de novas coisas por meio de suas matérias-primas. 

James imaginou um programa obrigatório de serviço nacional onde exércitos de homens jovens - ricos e pobres - passariam alguns anos construindo estradas e pontes, pescando, minerando, etc. Projetos práticos que levariam o país a romper barreiras de classe, desenvolvendo a dureza e a disciplina nos homens e oferecendo aos jovens a chance de experimentar o desafio de trabalhar, de transpirar. Algo como o Corpo de Conservação Civil, que foi promulgado durante a Grande Depressão.

James sentiu que essa "guerra à natureza" iria desenvolver o tipo de virtudes trazidas na guerra tradicional (se não exatamente no mesmo grau, então, ao menos, mais do que seria possível sem essa experiência). Isso criaria um rito de passagem que seria bom para a nação como um todo e bom para cada indivíduo que toma parte no processo:


"Nossos jovens dourados [poderiam] ser elaborados, de acordo com sua escolha, para que a infância fosse nocauteada e para voltar para a sociedade com simpatias mais saudáveis ​​e idéias mais baixas. Eles teriam pago seu imposto sobre o sangue, fizeram sua própria parte na guerra humana imemorial contra a natureza, eles pisariam a terra com mais orgulho, as mulheres as valorariam mais, eles seriam melhores pais e professores da geração seguinte".


Sou pessoalmente um grande defensor da ideia do serviço nacional obrigatório, tanto para homens quanto para mulheres. Pelo menos na teoria. Não sendo um pacifista como James, nem sendo tão otimista quanto ele (que acredita que um fim permanente para todas as guerras será concretizado em breve), eu daria às pessoas uma escolha entre o serviço comunitário e a união com os militares. 

No entanto, não sou muito otimista em relação à concretização desse tipo de programa por três razões: 


  1. Ele deve ser executado de forma eficaz, e nosso governo atual não vai conseguir executar pequenas coisas sem ter grandes problemas e burocracia pra isso.
  2. Nossa cultura atual perdeu em grande parte a noção de serviço cívico e de sacrifício pelo bem maior, então a ideia provavelmente iria provocar ondas de protesto de vários cantos.
  3. É por isso que essa proposta quase certamente nunca seria aprovada politicamente. Assim, para obter o máximo de benefícios, os participantes devem ser separados pelo sexo, de modo que os homens possam experimentar a dinâmica única de vínculo fraterno que ocorre em todos os "pelotões" masculinos. E, claro, ninguém assinaria em favor dessa ideia em nossa cultura política e societária atual.



Assim, não penso como James, que imaginou que esse tipo de política seria adotada em pouco tempo. Então, como é que isso transforma o homem num individualista? 

Como é que você levanta a motivação para desenvolver as quatro virtudes táticas da masculinidade num momento em que elas não são extremamente necessárias? Como você faz pra cultivar durabilidade e firmeza num período de conforto e suavidade? Como você consegue se manter preparado e alcançar o seu melhor quando você pode simplesmente ser medíocre?

Pra ser honesto, simplesmente não há como se manter muito motivado quando não há uma boa chance duma tribo inimiga te atacar, ou de ser chamado para servir na batalha. Isso é especialmente verdadeiro para a cultura da masculinidade a nível social; a maioria dos indivíduos simplesmente vai escolher o caminho confortável e mais fácil quando não forem pressionados por um produto externo para fazer o oposto disso.

Mas, num nível individual, é possível que alguns homens - aqueles que nunca vão ficar satisfeitos com o status quo - permaneçam firmes e prontos, dirigindo-se puramente pela motivação interna. Como você desenvolve essa motivação interna quando vive num tempo seguro e próspero?

É isso que vamos discutir depois.





Postado originalmente em: Art of Manliness


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